États-Unis

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Les éoliennes, responsables de la panne d’électricité au Texas? Faux

Publié le 21 fév 2021
Les éoliennes, responsables de la panne d’électricité au Texas? Faux

(Source: Twitter)

  • La récente tempête hivernale aux États-Unis a causé la pire coupure d’électricité qu’a connue le Texas depuis au moins une décennie. Lundi dernier, un peu plus de quatre millions de personnes se sont retrouvées sans lumière et sans chauffage, à des températures négatives.
  • Rapidement, des images d’éoliennes gelées se sont mises à circuler. Il n’en fallait pas plus pour que Fox News et les réseaux sociaux multiplient les attaques contre la fiabilité des énergies vertes.

Une image d’un hélicoptère occupé à déglacer une éolienne, soi-disant au Texas, a beaucoup circulé la semaine dernière. 

  • Mais en réalité, l’image a été prise en Suède en 2014.
  • Et l’hélicoptère larguait de l’eau chaude, et non des produits chimiques de déglaçage.

Selon les périodes de l’année, l’énergie éolienne fournit de 10 à 20% de l’électricité au Texas, selon le fournisseur d’électricité local, Electric Reliability Council of Texas (ERCOT).

Or, au plus fort de la panne lundi dernier, 34 gigawatts (GW) de «capacité thermique» étaient manquants alors que l’éolien est censé fournir seulement 6 GW pendant les pics hivernaux.

D’où provenait le gros de la panne?

  • surtout de tuyaux de gaz gelés – le gaz naturel fournit 47% de l’électricité;
  • des centrales au charbon, qui fournissent 20% de l’électricité; et
  • au moins une centrale nucléaire est tombée en panne.

En fait, le secteur éolien s’en est peut-être mieux tiré que les autres.

  • Mardi matin, selon le survol d’un professeur de l’Université Princeton, l’éolien produisait 4 GW, soit les deux tiers de sa capacité prévue.

Une chose semble certaine: les éoliennes peuvent opérer dans le froid, même si leur efficacité peut souffrir du gel.

  • Outre l’expérience acquise au Québec et dans les pays scandinaves, il y a des éoliennes sur le continent antarctique.
  • Des systèmes installés sur la nacelle peuvent souffler de l’air chaud sur les pales, ou des éléments chauffants peuvent être installés sur les pales elles-mêmes.

Par ailleurs, le réseau d’ERCOT, qui alimente 90% des foyers du Texas, est indépendant de ses voisins.

  • Cette décision avait été prise à l’origine pour le rendre imperméable aux réglementations du gouvernement fédéral.

Résultat: le Texas peut difficilement obtenir de l’électricité des États voisins ou leur en fournir lorsqu’une telle crise surgit — à la différence des réseaux québécois et ontariens, par exemple.

Agence Science-Presse
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Le rover américain Perseverance s’est posé sur Mars

Publié le 18 fév 2021
Le rover américain Perseverance s’est posé sur Mars

La première image envoyée par Persévérance (Source: compte Twitter de la NASA)

  • Après avoir parcouru 468 millions km en 204 jours, l’engin spatial de la NASA s’est posé avec succès dans le cratère Jezero, supposé être un ancien delta de rivière, l’endroit idéal pour collecter des traces d’une éventuelle vie martienne.
  • Équipé d’un petit réacteur nucléaire pour produire sa propre énergie, le rover dispose de capteurs sonores pour écouter les vents martiens, de lasers pour effectuer des analyses chimiques, d’un bras articulé de 2,20 m et d’une foreuse pour pulvériser les échantillons de roche qu’il vient étudier. Avec l’arrivée de Persévérance, onze sondes spatiales explorent actuellement la planète Mars.

La vague de froid qui paralyse le Texas aura un impact prolongé sur le prix des carburants

Publié le 18 fév 2021
  • Les basses températures observées au Texas ces derniers jours ont provoqué une baisse de 40% de la production pétrolière aux États-Unis, selon les données de l’industrie pétrolière américaine. Un retour à la normale pourrait ne pas survenir avant la mi-avril, estiment les analystes de la firme Citibank.
  • Cela aura un effet sur les réserves mondiales en pétrole, puisque les États-Unis en sont un des principaux exportateurs. Résultat: une hausse du prix du pétrole pourrait s’étirer sur plusieurs semaines, étant donné que les pays membres de l’OPEP avaient déjà prévu réduire leur propre production pétrolière au moins jusqu’en avril.

La reprise économique au Canada après la pandémie dépendra en partie du plan de relance américain

Publié le 17 fév 2021
La reprise économique au Canada après la pandémie dépendra en partie du plan de relance américain

Joe Biden (Source: Twitter)

  • Si le plan de relance de 1900 milliards $US du président Joe Biden est adopté sous peu, il fera passer de 3,6% à 4,4% la croissance anticipée du PIB canadien en 2021, calcule le Fonds monétaire international.
  • Des retards dans la campagne de vaccination au Canada pourraient retarder la reprise, mais des économistes prévoient que l’économie nationale renouera avec une croissance soutenue dès que cette campagne sera terminée.

La mise en œuvre «décevante» de la campagne de vaccination au Canada n’aura pas d’impact significatif sur l’ampleur de la reprise, écrit Meny Grauman, économiste à la Banque Scotia, dans une note aux investisseurs.

  • «Les délais dans la vaccination ne feront que la retarder, ils ne l’empêcheront pas.»
  • «Nous partageons l’optimisme des investisseurs et sommes convaincus que l’économie finira par rebondir avec la force d’un ressort.»

La croissance du PIB canadien sera fort probablement inférieure à celle des États-Unis cette année.

Selon le FMI:

  • Le PIB américain pourrait croître de 5,9%.
  • Le plan Biden provoquera une hausse de la demande pour les ressources naturelles provenant du Canada, comme le pétrole et le bois d’œuvre.
  • Le secteur manufacturier canadien devrait profiter d’une hausse de la consommation domestique aux États-Unis découlant du plan d’aide américain.
Alain McKenna
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Assaut du Capitole: un élu démocrate porte plainte contre Trump

Publié le 16 fév 2021
Assaut du Capitole: un élu démocrate porte plainte contre Trump

Bennie Thompson (Source: Wikimedia)

  • Bennie Thompson, représentant du Mississippi et président du Comité de la Chambre sur la sécurité intérieure, poursuit Donald Trump, son avocat Rudy Giuliani et deux groupes extrémistes de droite devant la cour fédérale du District de Columbia. Il leur reproche d’avoir conspiré et tenté de bloquer la validation des résultats de l’élection présidentielle.
  • En empêchant les membres du Congrès d’exercer leurs fonctions officielles, Trump et ses coaccusés auraient violé une loi de 1871 qui interdit d’interférer avec les devoirs constitutionnels du Congrès. C’est la première poursuite civile contre l’ancien président liée aux événements du 6 janvier.   

Le Canada lance une déclaration internationale contre les détentions arbitraires

Publié le 15 fév 2021
  • Cette déclaration non contraignante, qui dénonce l’utilisation de ressortissants étrangers comme moyen de pression diplomatique dans les relations entre les États, a été signée hier par l’Union européenne et les ministres des Affaires étrangères de 58 pays – dont les États-Unis et le Royaume-Uni.
  • Sa préparation a été coordonnée par l’ancien ministre des Affaires étrangères François-Philippe Champagne, dans ses efforts pour obtenir la libération des deux Canadiens emprisonnés en Chine depuis décembre 2018. L’objectif de la déclaration est de créer «une dynamique» et de faire «pression sur les pays qui pratiquent la détention arbitraire», a expliqué le nouveau ministre des Affaires étrangères Marc Garneau. 

Les démocrates veulent une commission d’enquête indépendante sur l’assaut du Capitole

Publié le 15 fév 2021
  • Pour enquêter sur l’assaut du 6 janvier dernier et ses causes, la présidente de la Chambre des représentants Nancy Pelosi veut créer une commission indépendante composée de représentants démocrates et républicains – similaire à la Commission nationale sur les attaques terroristes contre les États-Unis, créée pour enquêter sur les attentats du 11 septembre 2001.
  • La création d’une commission d’enquête est évoquée depuis plusieurs semaines. Des parlementaires républicains se sont déjà exprimés en sa faveur. Donald Trump a été acquitté lors de son procès en destitution, mais une enquête sera menée sur l’assaut qui a fait cinq morts et des centaines de blessés.

Le plan climatique de Joe Biden pourrait ajouter jusqu’à 8% au PIB américain d’ici 2030

Publié le 15 fév 2021
Le plan climatique de Joe Biden pourrait ajouter jusqu’à 8% au PIB américain d’ici 2030
  • Évalué à 2000 milliards $US, ce plan de décarbonisation de l’économie américaine misera sur une amélioration de l’efficacité énergétique des immeubles, sur des nouvelles sources d’énergie propres et sur l’électrification des transports.
  • Ce plan climatique pourrait avoir un énorme impact économique. S’il est adopté, la Bank of America estime dans une note aux investisseurs qu’il pourrait doper la croissance de l’économie, en bénéficiant largement aux grandes sociétés manufacturières américaines. Il pourrait même faire monter de 3 à 4% l’indice boursier S&P 500.

Trump a été acquitté au procès en destitution, mais il n’est pas tiré d’affaire

Publié le 14 fév 2021
Trump a été acquitté au procès en destitution, mais il n’est pas tiré d’affaire

Donald Trump (Source: Flickr)

  • Selon le chef de la minorité républicaine Mitch McConnell, le Sénat n’avait pas le droit de juger l’ancien président après la fin de son mandat. Mais le sénateur a dit n’avoir «aucun doute» que Trump est «concrètement et moralement responsable» de l’assaut du Capitole.
  • Même s’il n’a pas été reconnu coupable par une majorité suffisante pour le condamner à l’issue du procès, Donald Trump «ne s’en est pas encore tiré» a soutenu McConnell, en expliquant que l’ancien président n’était pas à l’abri de poursuites pénales et civiles. D’autres poursuites judiciaires, sans lien avec l’assaut du Capitole, sont également en cours contre Trump.
Trump a été acquitté au procès en destitution, mais il n’est pas tiré d’affaire

Donald Trump (Source: Flickr)

Deux masques valent mieux qu’un, selon les autorités sanitaires américaines

Publié le 11 fév 2021
  • Une étude des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies conclut que deux masques superposés permettent de bloquer 92% des aérosols responsables de la propagation du virus. En comparaison, un masque chirurgical mal ajusté et un masque en tissu bloquent respectivement 42% et 44% des aérosols.
  • Hier, le ministre de la Santé Christian Dubé portait lui-même deux masques à son arrivée en conférence de presse. Interrogé sur le sujet, il s’est abstenu d’émettre une recommandation, mais il a dit qu’en ce qui le concernait, il voulait prendre toutes les précautions nécessaires. 

Birmanie: Washington sanctionne les responsables du coup d’État

Publié le 11 fév 2021
  • L’administration Biden a accusé hier le président par intérim et d’autres officiers de l’armée birmane d’avoir renversé le gouvernement élu en novembre dernier. Joe Biden a signé un décret pour sanctionner directement les généraux en réduisant leur accès à 1 milliard $ de fonds qu’ils détiennent aux États-Unis.
  • La secrétaire d’État au Trésor Janet Yellen a dit que d’autres mesures seront prises contre les militaires si la répression et les violences contre les manifestants birmans se poursuivent.

Les États-Unis et l’Europe demandent à la Russie de se retirer de l’Ukraine

Publié le 11 fév 2021
  • Lors d’une conférence virtuelle du Conseil de sécurité de l’ONU, les États-Unis et les pays européens ont demandé à la Russie de retirer ses forces militaires d’Ukraine et de cesser de financer des groupes armés en Crimée, dans l’est du pays. 
  • Dans une déclaration commune, les membres européens du Conseil ont condamné la Russie qui, selon eux, viole les principes fondamentaux du droit international en utilisant la force contre l’intégrité territoriale et la souveraineté de l’Ukraine.