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Climat: la solution est-elle de planter des arbres?

Mis à jour le 11 août 2022
par Agence Science-Presse
Climat: la solution est-elle de planter des arbres?

(Source: Pixabay / jplenio)

  • Planter des arbres est une façon populaire de lutter contre les changements climatiques. 
  • Des experts croient toutefois que ce n’est pas la meilleure stratégie pour réduire les concentrations de CO2. 

Les gouvernements et les entreprises sont très enthousiastes à l’idée de planter des arbres. 

En 2020, le Forum économique mondial a lui-même lancé l’initiative One Trillions Trees.

Selon les instigateurs de ces programmes, les arbres plantés peuvent: 

  • compenser pour les émissions actuelles de CO2; et 
  • retirer le CO2 qui s’est accumulé dans l’atmosphère depuis des décennies. 

Mais la superficie des forêts n’augmente pas, malgré les sommes importantes investies dans ces programmes.  

Selon les experts interrogés par le magazine américain Science News, on s’intéresse trop au nombre d’arbres plantés et pas assez au nombre d’arbres qui survivent.

  • En 1978, la Chine a lancé un vaste programme pour planter des arbres sur 4500 km dans le nord du pays pour ralentir la progression du désert de Gobi. 
  • Une analyse réalisée en 2011 démontre toutefois que 85% des plantations ont échoué, car les espèces d’arbres choisies n’ont pas survécu dans leur nouvel environnement. 
  • Des résultats similaires ont été observés en Turquie où 90% des arbres plantés en 2019 étaient morts 3 mois après leur mise en terre.

Des forêts plus efficaces:

Les experts soulignent l’importance de bien planifier quand planter quelle espèce à quel endroit, et d’évaluer ensuite la croissance des arbres plantés. 

Les projets de reforestation ne sont pas tous égaux

  • Les forêts peuvent même devenir des sources de CO2 en raison des activités de défrichage, des feux de forêt et de la combustion des produits du bois. 
  • Dans le Sud-Est asiatique et dans certaines parties de la forêt amazonienne, les forêts produisent maintenant plus de carbone qu’elles n’en absorbent. 

Laisser une forêt repousser naturellement permettrait d’éliminer beaucoup plus de CO2 que la reforestation. 

  • Les nouvelles plantations qui sont constituées d’un seul type d’arbre peuvent d’ailleurs émettre plus de carbone qu’elles n’en absorbent. 
  • Ce type de projet peut également réduire la biodiversité.

Planter des arbres ne suffira pas à freiner le réchauffement

  • Il faudra développer des technologies permettant d’enlever le CO2 de l’air, comme des techniques qui visent à le convertir en carburant.

La reforestation reste toutefois une approche prometteuse, si les initiatives en place sont bien planifiées et qu’elles impliquent les communautés locales.

Agence Science-Presse