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Climat: 5 fois plus de catastrophes qu’il y a 50 ans

Mis à jour le 11 août 2022
par Johanna Sabys
Climat: 5 fois plus de catastrophes qu’il y a 50 ans

L’ouragan Dennis, à Key West en Floride (Source: David Mark / Pixabay)

  • L’Organisation météorologique mondiale (OMM), qui dépend de l’ONU, a recensé plus de 11 000 catastrophes d’origine météorologique, climatique ou hydrologique entre 1970 et 2019. Leur nombre a presque quintuplé entre la première et la dernière des 5 décennies.
  • Ces catastrophes, qui vont s’intensifier selon les experts, ont fait plus de 2 millions de morts et 3600 milliards $ de dégâts matériels sur les 50 dernières années.

L’OMM répertorie le nombre de victimes et les pertes économiques causées par les phénomènes extrêmes. 

Les catastrophes les plus meurtrières ont été: 

  • les sécheresses (650 000 morts); 
  • les tempêtes (575 000 morts);
  • les inondations (59 000 morts); et 
  • les températures extrêmes (56 000 morts).

Elles font aujourd’hui moins de morts grâce à l’amélioration des systèmes d’alerte et de la gestion des catastrophes. 

  • En moyenne, dans les années 1970, ces catastrophes faisaient chaque année plus de 50 000 morts, contre moins de 20 000 dans les années 2010.

Mais de plus en plus de personnes y sont exposées:

  • 9 catastrophes sur 10 surviennent dans un pays en développement. 
  • Dans ces pays, la croissance démographique et l’intensité des phénomènes extrêmes sont plus forts, souligne l’OMM. 
  • Or, seule la moitié des 193 pays membres de l’OMM disposent de systèmes d’alerte précoce pour prévenir ces catastrophes. 

Et les pertes économiques ont bondi

  • De 1970 à 1979, ces catastrophes ont engendré 49 millions $US de dégâts par jour, en moyenne, contre 383 millions $US par jour de 2010 à 2019. 
  • Les tempêtes sont la cause la plus fréquente de dégâts, et elles sont responsables des plus importantes pertes économiques. 
  • Les 5 catastrophes les plus coûteuses sont toutes des ouragans survenus depuis 2005 aux États-Unis.
Johanna Sabys